Istambul, 15 lugares a não perder

Istambul é uma cidade cheia de particularidades. É a única do mundo que se situa em dois continentes – Europa e Ásia – e é uma das mais antigas, escolhida como capital de três grandes Impérios:  Romano, Bizantino e Otomano. A cidade foi fundada no século 7 a.C. com o nome de Bizâncio, uma colónia grega. Séculos mais tarde foi conquistada pelo Império Romano e depois, pelo Império Otomano que ali se manteve até 1923, altura em chamava Constantinopla.

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As águas do Bósforo, separam as margens asiática e europeia daquela que já foi a cidade mais rica e poderosa de toda a cristandade. Atualmente Istambul é uma das maiores cidades do mundo e rivaliza com Londres o título da mais populosa da Europa, com mais de 15 milhões de habitantes.

Vamos conhecer Istambul, uma das cidades mais antigas do mundo?

1.Hagia Sophia

A Hagia Sophia é um dos monumentos mais impressionantes da humanidade e um dos mais belos da cidade, por dentro e por fora. As suas paredes vermelhas escuras e as suas cúpulas são uma imagem icónica da cidade e um motivo de orgulho dos seus habitantes. Começou por ser uma catedral ortodoxa e só em 1453 foi convertida em Mesquita. Passou depois a museu em 1934. É normalmente o primeiro local de visita a esta orgulhosa cidade.

Istambul - Hagia SophiaIstambul - Hagia Sophia (1)

2.Mesquita Azul

Istambul tem algumas das mais belas Mesquitas do mundo e a Mesquita Azul é, sem duvida, uma das mais fabulosas. Tem um exterior imponente composto por 5 cúpulas e 6 minaretes e um interior opulento composto por centenas de azulejos iznik azuis, que lhe deram o nome pelo qual é conhecida. Foi mandada construir pelo sultão Ahmet I, cujo entusiasmo era tanto pela sua obra que muitas vezes ajudava os trabalhadores na construção.

Istambul - Mesquita Azul (1)Istambul - Mesquita Azul

3.Palácio Topkapi

Um verdadeiro paraíso de salas, pátios e os mais diferentes estilos arquitectónicos. O palácio foi o lar de várias gerações de sultões e das suas muitas esposas, como comprova a deslumbrante sala do Harém. É uma zona nobre da cidade, com uma vista fabulosa para o corno dourado e Bósforo e um importante local histórico de Istambul.

_Istambul - Palácio Topkapi (2)_Istambul - Palácio Topkapi (4)_Istambul - Palácio Topkapi

4.Grande Bazar

Este  foi de longe o espaço que mais gostei de visitar depois das mesquitas. As cores, os cheiros, os produtos apanham-nos de assalto e deixam-nos completamente apaixonados. Os seus tectos pintados e as 22 portas são os elementos arquitectónicos que mais nos chamam à atenção mas o que mais nos cativa são os diferentes produtos que por ali são vendidos. Ali encontramos requintados tapetes produzidos à mão, intrincadas joias, lanternas deslumbrantes, doces e chás, especiarias e peças em pele. É um local excelente para beber um chá de maçã quente e uma baklava. Perder-se neste labirinto único de produtos faz parte da experiência.

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5.Mesquita Süleymaniye

Instambul é a cidade das 3000 mesquitas e Süleymaniye é mais um belo exemplo a não perder. Esta mesquita foi uma verdadeira surpresa, sobretudo quando achamos que nada poderá superar a grandiosidade da Hagia Sophia e a beleza da Mesquita Azul. As suas torres dominam a paisagem da zona antiga de Istambul e o pátio amplo é um recanto de calma e frescura. O seu interior apesar de simples é dos que achei mais deslumbrantes, talvez pela cúpula azul e pelos vitrais, que lhe dão uma luz interior muito especial.

Istambul - Mesquita SüleymaniyeIstambul - Mesquita Süleymaniye1

6. Palácio Dolmabahce

É o monumento mais esplendoroso da cidade, uma deslumbrante fantasia europeia às margens do Bósforo. Nasceu da vontade do sultão da época de se aproximar da cultura europeia, enchendo o palácio de elementos decorativos em ouro e cristal. Esta obra prima quase levou o sultão à falência e apressou o fim do império mas ficou até hoje como uma das maiores obras primas da cidade.

Istambul - Palácio Dolmabahce (2)Istambul - Palácio Dolmabahce

7.Cisterna da Basilica

Esta incrível cisterna subterrânea é uma lenda da cidade. Foi originalmente construída em 532 para levar água potável a Istambul. A sua estrutura inclui 336 colunas com 8 metros de altura, ocupa uma área de 9800 m2 e armazenava 80 milhões de m3 de água. A dimensão da cisterna só foi medida pela primeira vez na I Guerra Mundial quando um submarino alemão acedeu à cisterna e um arqueologista conseguiu fazer um extensa pesquisa sobre a mesma. Entre as suas colunas mais famosas destacam-se as colunas com a cara da má base e a “coluna que chora”, nome que alcançou por se encontrar sempre misteriosamente molhada.

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8.Fatih

A zona está um pouco mais afastada da zona antiga da cidade mas, se tiver tempo, deve passar uma ou duas horas a descobrir alguns monumentos que por ali se encontram como o Aqueduto Valens, cujos vestígios centenários conseguiram sobreviver de forma surpreendente até aos nossos dias. Outro local a visitar é a Mesquita Fatih, uma impressionante mesquita, não só pelas suas dimensões e beleza interior como pela calma e tranquilidade à sua volta numa cidade caótica e barulhenta.

Istambul - Aqueduto ValensMesquita FatihMesquita Fatih1

9.Bazar egipcio

Semelhante ao Grande Bazar, mas aqui podemos encontrar as melhores especiarias locais, deliciosos chás, frutos secos, doces e a famosa baklava. Fica junto ao porto de Eminomu e é um espaço de grande animação.

Istambul - Mercado Especiarias1Istambul - Mercado Especiarias

10.Praça Sultanahmet

Esta praça estende-se entre a Mesquita Azul e a Haguia Sophia e foi em tempos o Hipódromo de Constantinopla, equivalente em dimensão e imponência à arena do coliseu de Roma. Atualmente é o coração da zona antiga, ponto de encontro para os residentes locais, onde se localizam inúmeros espaço de convívio como cafés e restaurante e até um famoso edifício de banhos turcos.  Outros pontos de interesse são os obeliscos que delimitam o final do antigo hipódromo, a Fonte Kaiser Guilherme, oferecida pelo Imperador alemão e o Monumento Milyon, um pilar de mármore que assinalava, durante o império Bizantino, o “Ponto 0” que mediava as distâncias entre as suas diversas cidades.

Istambul - Praça Sultanahmet (1)Istambul - Praça Sultanahmet (2)

11.Eminonu

A frente marítima de Eminonu é dos pontos mais animados da cidade. Entre os inúmeros restaurantes e cafés, as mesquitas, o bazar das especiarias e a partida e chegada dos ferrys é o local ideal para uma horas de diversão.

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12.Ponte Galata

A famosa ponte que atravessa o Corno de Ouro e junta a “velha” Istambul à zona “nova” da cidade. É uma ponte pedestre cuja vista é o seu principal ponto de interesse. Isso e os inúmeros restaurantes localizado no tabuleiro inferior onde é possível provar a famosa sandes de peixe local.

Istambul - Ponte Galata (2).JPG

13.Torre Galata

É uma das mais antigas torres do mundo e foi construída em madeira por um imperador bizantino em 528 para funcionar como um farol. Em 1348 foi reconstruída pelos genoveses como Christen Turris (torre de Cristo), desta vez já em pedra. A Torre foi posteriormente devastada por um terremoto e, após a sua reparação, passou a ser usada para defesa e como ponto de observação astronómica. A torre tem mais de 66 m de altura, 16,45 m de diâmetro na base, paredes com mais de 3 m de espessura e 14 janelas toda a volta. E é definitivamente o local com a melhor vista da cidade.

Istambul - Torre Galata (2)Istambul - Torre Galata (3)

14.Beyoglu

Localizada numa das mais íngremes colinas da “zona nova” estende-se o bairro de Beyoglu, o coração da moderna Istambul. O bairro começa na Praça Taksim e desce até à zona ribeirinha, à Ponte Galata, passando pela Torre Galata. A Praça Taksim é coroada pelo Monumento da Independência e o ponto de partida do iconico eléctrico vermelho que desce a avenida pedonal repleta de lojas da moda – Istiklal Caddesi. A meio da avenida encontra-se uma pequena surpresa, meia escondida meia a chamar por nós, a Igreja católica de Sto António de Pádua (sim, o padroeiro de Lisboa), a maior em atividade na cidade. A descida até à zona ribeirinha é normalmente feita através do Túnel, um funicular que desce os 573m de inclinação que nos levam até à ponte de Galata. Foi construído em 1874 e é um dos metros mais antigos do mundo.

Istambul - Igreja St AntonioIstambul - Istiklal CaddesiIstambul - Tunel

15.Bósforo

É o importante canal que separa os dois lados de Istambul e uma das vias marítimas mais concorridas do mundo. Com 32 km de extensão é uma das vias mais bonitas para ficar a conhecer a cidade. Daqui se avistam os mais belos palácios e mesquitas, pequenos refúgios ribeirinhos, toda a zona velha as irónicas pontes do Bósforo e Galata, entre outras tantas atrações locais. Entre os principais pontos de interesse destaca-se a Torre de Leandro localizada numa pequena ilha junto à parte asiática da cidade. Outros pontos de destaque, são as Fortalezas asiática e europeia. A Fortaleza da Ásia foi construída como defesa e é a rival, em menor escala, da fortaleza da Europa construída mesmo em frente mas do outro lado do Bósforo. Já a Fortaleza Europa foi construída no ponto mais estreito do canal com o objetivo de cortar o abastecimento de alimentos à cidade. É uma imponente muralha com 13 bastiões e 3 torres. Por fim, destaca-se a iconica Ponte Bósforo, que liga a Ásia à Europa, com um comprimento de mais de 1,5 km é uma das maiores do mundo.

Istambul - BosforoIstambul - Fortaleza EuropaIstambul - Torre de Leandro

Estes são alguns dos pontos mais interessantes a visitar mas tanto ficou por descobrir. Istambul foi uma cidade marcante e que deixou um enorme desejo de lá voltar para rever todos estes locais e tantos outros que fazem desta misteriosa e inebriante cidade um verdadeiro tesouro da humanidade

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