Histórias de elefantes com um final feliz

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Pessoalmente esta é uma das imagens que menos gostei da Tailândia. Sei que é comum por lá e que só há oferta porque, há procura, e quando digo procuro falo, claro de turismo.

A história destes animais é, na sua maioria, triste e exploratória. Foram abandonados após a proibição do negócio da madeira e abate de árvores, para o qual eram de tal forma explorados que muitos acabavam por morrer de exaustão. E o que se pode fazer com centenas de elefantes domesticados e traumatizados que ficam “desempregados”? Parece óbvio, num país que vive essencialmente do turismo…vamos transforma-los em atrações turísticas! Nada contra este regra, até porque os animais já não poderiam voltar ao seu estado selvagem, no entanto a sua nova “profissão” veio a revelar-se quase tão má quanto a anterior e os pobres elefantes continuam a ser maltratados e explorados até ao limite. Atualmente já não são vistos nas ruas de Bangkok, nem de Chiang Mai mas isso não quer dizer que já não existam

Felizmente alguém abriu os olhos para o problema e começaram a surgir alguns parques naturais que resgatam estes animais, tratam deles, recuperam as suas feridas e traumas (dentro do possível, uma vez que alguns casos são bastante dramáticos).

O Elephant Nature Park é um desses exemplos. É um centro do salvamento e reabilitação de elefantes localizado no norte da Tailândia. Estão envolvidos em dezenas de resgates e oferecem um ambiente natural para elefantes, cães, gatos, búfalos e muitos outros animais sob os seus cuidados. Foi fundado na década de 1990 por uma visionária descontente e tem sido, desde então, um santuário para os elefantes doentes e traumatizados.

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Aqui encontrei desde elefantes cegos ou com pernas partidas devidos aos maus tratos, outros com patas destruídas devido às bombas localizadas junto a Myanmar, muitos deles com traumas e medos profundos devido a anos de exploração, a carregar turistas às costas ou a acartar com troncos. Apesar das suas dificuldades nota-se que vivem felizes e amados e que são bem tratados, criando novas relações de amizade e novas famílias, vivendo ao ar livre, num espaço especialmente pensado para eles.

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Apesar de ser um espaço turístico (sim, sem hipocrisias) aqui ninguém monta elefantes, nem assiste às suas habilidades com bolas, pincéis ou outras similares. No ENP vamos visitá-los, conhecer as suas histórias de vida, dar-lhes mimos, comida e banho e passar um dia na sua companhia, interferindo o menos possível nas suas atividades. É uma experiência única que nos deixa completamente arrebatados e, no meu caso, até um pouco revoltada…porque são animais nobres e dóceis, pelo que não há qualquer motivo para serem maltratados! Sim, têm lá as suas vontades e manias, como qualquer animal, selvagem ou não.

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Existem outros parques similares na Tailândia, mas existem também parque “naturais”, em que os elefantes até vivem ao ar livre mas que continuam a fazer deles “burros de carga” para carregar turistas durante todo o dia, onde fazem “palhaçadas” e mostram como são habilidosos a pintar ou a jogar futebol. Não tenho nada contra quem opta por estes parques mas enquanto houver quem o faça eles vão continuar a existir e a menosprezar a beleza, inteligência e vida destes belos animais.

NÃO ANDEM DE ELEFANTE!

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