Mercados da Tailândia, trocar mercadorias à moda antiga

ADORO mercados! Não há nada a fazer. Adoro a atmosfera vibrante e caminhar entre as diferentes bancas e admirar os produtos, provar as delícias locais. É a forma mais genuína de  ficar a conhecer a cultura e tradições de um destino. São irresistíveis. Perdia-me horas às voltas, a ver tudo, a negociar/regatear os melhores preços ou à procura daquele produto especial.

Dito isto, a Tailândia é claramente a paragem ideal para eu me perder. É um país rico em mercados de todas as espécies, diurnos, noturnos, flutuantes, de flores, de comida, de tudo! Procuram retratar as tradições rurais de troca de produtos na Tailândia.

Vamos partir à descoberta dos cheiros, cores e texturas de alguns dos mercados que visitem na Tailândia, uma pequena amostra face à oferta existente. Para quem quiser descobrir mais é seguir este caminho.

Em Bangkok…

O Mercado flutuante de Damnoen Saduak, localizado a 104 km a sudoeste de Bangkok, é um mercado que mostra aquilo que era a tradição comercial da zona, onde as trocas de produtos se faziam no meio dos canais e entre barcos. A entrada no mercado pode ser feita nos típicos barcos de madeira, serpenteando pelo canal, através de uma vegetação luxuriante e cruzando com casas que nasceram à sua volta. Atualmente muito poucos tailandeses fazem compras neste mercado, uma vez que, por todo o lado, nasceram mercearias e supermercados onde é possível adquirir produtos, mas não deixa de ser uma memória engraçada e uma visita que recomendo.

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Já o Mercado do Comboio de Maeklong é outra história. Este é um mercado tradicional tailandês e que ainda funciona quase exclusivamente para locais, apesar da presença regular de turistas que ali vão ver a sua principal atração…o comboio que atravessa o mercado.  Só mesmo por estes lados podia nascer um mercado nos carris (em cima das linhas e à sua volta) de uma estação de comboios. A coisa parece complicada, mas não. No local nos apercebemos como tudo está bem coreografado e afinado ao ínfimo segundo. Após a sirene da estação a anunciar que o comboio vai partir dali a 2 minutos, os vendedores começam a mover os seus produtos para deixar livre o caminho para a passagem do comboio. No entanto, apenas quando este já está em andamento é que recolhem as lonas que servem de abrigo aos produtos. Tudo feito de uma forma extremamente rápida e eficiente. Após a sua passagem, os vendedores voltam a empurrar as barracas e toldos e retomam os seus negócios como se nada tivesse acontecido. O comboio passa várias vezes ao dia, mas os horários podem variar em função do ponto de partida.

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Os Mercados de Chinatown em Bangkok são outra experiência que recomendo. O meu favorito foi o Mercado de Pak Klong. Aqui vendem-se, essencialmente flores e os mais elaborados e coloridos arranjos florais que os tailandeses oferecem, em homenagem, nos templos espalhados pela cidade. Por este motivo é um mercado cheio de cores e texturas. Por aqui também podemos encontrar alguns produtos frescos tradicionais, sobretudo frutas e legumes. Um aspeto que achei curioso é que está aberto 24 horas por dia!

O outro mercado de Chinatown que merece uma visita é o da rua Sampeng. Este mercado estende-se pela rua pedonal, que, na verdade, é quase um túnel, estreito e escuro onde o comércio se faz dos dois lados, em pequenos espaços onde parece que cabe tudo. Este mercado é de tal maneira apertado que cabe apenas uma pessoa em cada direção e mesmo assim mal, pelo que temos que seguir em fila e quando alguém pára para ver algum produto é todo um engarrafamento que se gera :). No entanto, isso não impede os milhares de visitantes que por ali passam a toda a hora, desde locais a turistas. Pode também acontecer terem que se desviar de uma ou outra scooter…é normal. 

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Chiang Mai

O Bazar Noturno de Chiang Mai (Rua Chang Khlan) fica a cerca de 30 minutos a pé (e a 10′ de tuk-tuk) do centro da cidade e percorre ambos os lados da rua, estendendo-se a alguns edifícios nas ruas adjacentes. Aqui podemos encontrar de tudo, desde comida, a roupa, artesanato, souvenirs, etc. É impossível resistir ao caos que se espalha pelas ruas, às cores, aos cheiros e à alegria e animação que reina por estes lados. Foi dos meus locais favoritos em Chiang Mai e fomos lá quase todas as noites. 

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O Mercado de domingo em Chiang Mai que decorre na Rua Rachadamnoen é a confusão total, o que acaba por ser bastante divertido. As ruas estão cheias dos dois lados, o que dificulta em muito a circulação das pessoas. Por aqui é possível encontrar todo o tipo de produtos, assim como comida local, feita na hora, e cujo aroma inunda as ruas. Mais uma vez é um local de grande animação onde nos divertimos a contemplar as bancas de produtos e onde se podem encontrar algumas surpresas. É só ir atento. 

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