Estórias Istambul Turquia

Istambul, entre a Ásia e a Europa

Istambul é uma cidade cheia de particularidades. É uma das poucas no mundo que se situa em dois continentes – Europa e Ásia – e é uma das mais antigas, escolhida como capital de três grandes Impérios: Romano, Bizantino e Otomano. A cidade foi fundada no século VII a.c. com o nome de Bizâncio. Séculos mais tarde foi conquistada pelo Império Romano e depois, pelo Império Otomano que ali se manteve até 1923, altura em chamava Constantinopla.

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As águas do Bósforo, separam as margens asiática e europeia daquela que já foi a cidade mais rica e poderosa de toda a cristandade. Atualmente Istambul é uma das maiores cidades do mundo e rivaliza com Londres o título da mais populosa da Europa, com mais de 15 milhões de habitantes.

Vamos partir à descoberta de Istambul, uma das cidades mais antigas do mundo.

1.Hagia Sophia

Hagia Sophia é um dos monumentos mais impressionantes da humanidade e um dos mais belos da cidade. As suas paredes vermelhas escuras e as suas cúpulas são uma imagem icónica e um motivo de orgulho dos seus habitantes. Começou por ser uma catedral ortodoxa e em 1453 foi convertida em Mesquita. Passou depois a museu em 1934 e atualmente não recebe serviços religiosos por esse motivo.

Istambul - Hagia Sophia
Istambul - Hagia Sophia (1)

2.Mesquita Azul

Istambul tem algumas das mais belas mesquitas do mundo e a Mesquita Azul é, sem dúvida, uma das mais fabulosas. Tem um exterior imponente composto por cinco cúpulas e seis minaretes e um interior opulento composto por centenas de azulejos iznik azuis, que lhe deram o nome pelo qual é conhecida. Foi mandada construir pelo sultão Ahmet I, cujo entusiasmo era tanto pela sua obra que muitas vezes ajudava os trabalhadores na construção.

Istambul - Mesquita Azul (1)
Istambul - Mesquita Azul

3.Palácio Topkapi

Um verdadeiro paraíso de salas, pátios e jardins, construídos nos mais diferentes estilos arquitetónicos. O palácio foi lar de várias gerações de sultões e das suas muitas esposas, como comprova a deslumbrante sala do Harém. Está localizado numa zona nobre da cidade, com uma vista fabulosa para o Corno Dourado e o Bósforo e é um importante local histórico de Istambul.

4.Grande Bazar

Este  foi de longe o espaço que mais gostei de visitar depois das mesquitas. As cores, os cheiros, os produtos apanham-nos de assalto e deixam-nos completamente apaixonados. Os seus tetos pintados e as 22 portas são os elementos arquitetónicos mais deslumbrantes, mas o que mais nos prende a atenção e os sentidos são os diferentes produtos à venda: requintados tapetes produzidos à mão, joias, lanternas deslumbrantes cheias de cor, doces e chás, especiarias e peças em pele. É um local excelente para beber um chá de maçã quente e uma baklava (também quente). Perder-se neste labirinto único de produtos é uma das experiências mais divertidas de Istambul.

Istambul - Grande Bazar.jpg

5.Mesquita Süleymaniye

Istambul é a cidade das 3000 mesquitas e Süleymaniye é mais um belo exemplo a não perder. Esta mesquita foi uma surpresa, sobretudo quando pensamos que nada poderá superar a grandiosidade da Hagia Sophia e da Mesquita Azul. As suas torres dominam a paisagem da zona antiga de Istambul e o pátio amplo é um recanto de calma e frescura. O seu interior apesar de simples é tem uma cúpula azul e uns vitrais, que lhe dão uma luz e reflexos interiores quase mágicos.

6. Palácio Dolmabahce

É o monumento mais esplendoroso da cidade, uma deslumbrante fantasia europeia às margens do Bósforo. Nasceu da vontade do sultão da época de se aproximar da cultura europeia, enchendo o palácio de elementos decorativos em ouro e cristal. Esta obra-prima quase levou o sultão à falência e acelerou o fim do império.

7.Cisterna da Basilica

Esta incrível cisterna subterrânea é uma lenda da cidade. Foi originalmente construída em 532 para levar água potável a Istambul. A sua estrutura inclui 336 colunas com oito metros de altura, retiradas de antigos templos destruídos pelo império, e ocupa uma área de 9 800 m², armazenando perto de 80 milhões de m³ de água. A dimensão da cisterna só foi medida pela primeira vez na I Guerra Mundial. Um cientista alemão desceu de submarino à cisterna e um arqueologista que o acompanhou conseguiu fazer uma extensa pesquisa sobre a mesma. Entre as suas colunas mais famosas destacam-se as colunas com a cara da Medusa e a “coluna que chora”, nome que alcançou por se encontrar sempre misteriosamente molhada, de cima a baixo.

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8.Fatih

A zona está um pouco mais afastada da zona antiga da cidade, mas, se tiver tempo, deve passar por aqui e visitar o Aqueduto Valens, cujos vestígios centenários conseguiram sobreviver de forma surpreendente até aos nossos dias. Entre também na Mesquita Fatih, impressionante, não só pelas suas dimensões e beleza interior, como pela calma e tranquilidade ao seu redor numa cidade caótica e barulhenta.

Istambul - Aqueduto Valens
Mesquita Fatih
Mesquita Fatih1

9.Bazar Egípcio 

Semelhante ao Grande Bazar, mas aqui podemos encontrar as melhores especiarias locais, deliciosos chás, frutos secos, doces e a famosa baklava e muitos outros doces locais. Fica junto ao porto de Eminomu e é um espaço de grande animação.

Istambul - Mercado Especiarias1
Istambul - Mercado Especiarias

10.Praça Sultanahmet

Esta praça estende-se entre a Mesquita Azul e a Haguia Sophia e foi em tempos o Hipódromo de Constantinopla, equivalente em dimensão e imponente arena do Coliseu de Roma. É o coração da zona antiga, ponto de encontro para residentes, onde se localizam inúmeros espaços de convívio (cafés e restaurante) e o famoso edifício de banhos turcos.  Podem ainda visitar os obeliscos que delimitam o final do antigo hipódromo, a Fonte Kaiser Guilherme, oferecida pelo Imperador alemão, e o Monumento Milyon, um pilar de mármore que assinalava, durante o Império Bizantino, o “Ponto 0” que mediava as distâncias entre as diversas cidades do império.

11.Eminonu

A frente marítima de Eminonu é dos pontos mais animados da cidade. Entre os inúmeros restaurantes e cafés, as mesquitas, o bazar das especiarias, a partida e chegada dos ferrys é o local ideal para umas horas de diversão.

Istambul - Eminonu.jpg

12. Ponte Galata

A famosa ponte que atravessa o Corno de Ouro e junta a “velha” à “nova” Istambul. Por cima podemos passear tranquilamente e apreciar a vista que é absolutamente maravilhosa, sobretudo para os fãs de uma boa selfie. Por baixo, é uma animação só com os seus restaurantes onde é possível provar comida local e onde a especialidade é a famosa sande de peixe grelhado.

Istambul - Ponte Galata (2).JPG

13. Torre Galata

É uma das mais antigas torres do mundo e foi construída em madeira por um imperador bizantino em 528 para funcionar como um farol. Em 1348 foi reconstruída pelos genoveses como Christen Turris (torre de Cristo), desta vez já em pedra. A Torre foi posteriormente devastada por um terramoto e, após a sua reparação, passou a ser usada para defesa e como ponto de observação astronómica. A torre tem mais de 66 m de altura, 16,45 m de diâmetro na base, paredes com mais de três metros de espessura e 14 janelas toda à volta. É definitivamente o local com a melhor vista da cidade.

Istambul - Torre Galata (2)
Istambul - Torre Galata (3)

14. Beyoglu

Localizada numa das mais íngremes colinas da “zona nova” estende-se o bairro de Beyoglu, o coração da moderna Istambul. O bairro começa na Praça Taksim e desce até à zona ribeirinha, junto à Ponte Galata. A Praça Taksim é coroada pelo Monumento da Independência e o ponto de partida do icónico elétrico vermelho que desce a avenida pedonal repleta de lojas da moda – Istiklal Caddesi. A meio da avenida encontra-se uma pequena surpresa, meia escondida meia a chamar por nós, a Igreja católica de Sto. António de Pádua (sim, o padroeiro de Lisboa), a maior em atividade na cidade. A descida até à zona ribeirinha é normalmente feita através do Túnel, um funicular que desce os 573 m de inclinação. Foi construído em 1874 e é um dos mais antigos do mundo.

Istambul - Igreja St Antonio
Istambul - Istiklal Caddesi
Istambul - Tunel

15.Bósforo

É o importante canal que separa os dois lados de Istambul e uma das vias marítimas mais concorridas do mundo. Com 32 km de extensão é uma das formas mais bonitas para ficar a conhecer a cidade. Daqui se avistam palácios e mesquitas,  toda a zona velha, as icónicas pontes do Bósforo e Galata, entre outras tantas atrações locais. Pode ainda visitar-se a Torre de Leandro, localizada numa pequena ilha junto à parte asiática da cidade. Pelo caminho passamos pelas Fortalezas Asiática e Europeia. A Fortaleza da Ásia foi construída como defesa e é a rival, em menor escala, da fortaleza da Europa, construída mesmo em frente, mas do outro lado do Bósforo. Já a Fortaleza Europa foi construída no ponto mais estreito do canal para cortar o abastecimento de alimentos à cidade. É uma imponente muralha com 13 bastiões e três torres. Por fim, passamos pela icónica Ponte do Bósforo, que liga a Ásia à Europa, com um comprimento de mais de 1,5 km é uma das maiores do mundo.

Istambul - Bosforo
Istambul - Fortaleza Europa
Istambul - Torre de Leandro

Estes são alguns dos pontos mais interessantes a visitar, mas tanto ficou por descobrir. Istambul foi uma cidade marcante e que deixou um enorme desejo de lá voltar. É uma cidade misteriosa e inebriante, um tesouro da humanidade.

Guia Prático:

Como ir: de avião se partir diretamente de Portugal, se vier de algum outro destino das redondezas como a Grécia.

Onde ficar: existem muitos hotéis no centro histórico e são na sua maioria de grande qualidade e a preços acessíveis. O Zeynep Sultan Hotel tem uma excelente localização, boa qualidade geral e um preço muito convidativo.

Como se deslocar: a pé ou de elétrico. Os bilhetes podem ser comprados nas estações e a frequência é excelente. É um ótimo meio de transporte para grandes ou pequenas distâncias. Táxis ou outros meios de transporte são para esquecer. O trânsito na cidade é inacreditável, a qualquer hora, e fazer 300 m pode demorar 30’.

Onde e o que comer: bom e barato por todo o lado. A cidade é altamente turística, mas os preços são bastante agradáveis. Recomendo perto da Cisterna da Basílica a House of Medusa. Excelente comida local e a melhor meze que comi por lá, já para não falar do puré de Beringela.

A moeda: a moeda é a Lira Turca e quando comparada com o euro é bastante inferior, pelo que o câmbio é favorável.

Algumas palavras:

Olá – Merhaba

Obrigado – Tesekkur

Adeus – Hosca Kalin

Por favor – Lutfen

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