Hoi An, uma cidade nascida da fusão asiática

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Localizada nas margens do Rio Thu Bon, esta antiga cidade ribeirinha foi um importante porto comercial entre os séculos XVI e XVIII, atraindo comerciantes da China, Japão e Europa, incluindo Portugal. Os principais produtos comercializados eram a seda, a porcelana, a pimenta, a canela e as plantas medicinais. Como resultado, a cidade, através dos seus edifícios e das suas ruas, reflete as mais diferentes influências, indígenas e estrangeiras, numa mistura de estilos arquitetónicos – vietnamitas, japoneses, chineses e franceses – que se combinam para dar origem a um património único. Para aqueles que amam o mar, o sol e areia, Hoi An oferece ainda duas encantadoras praias a cinco quilómetros do centro da cidade. Hoi An também é conhecida por sua ótima comida, alfaiates qualificados ​​e atmosfera acolhedora.

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Declarada Património Mundial da UNESCO em 1999, é conhecida pelas tradicionais casas-tubo, caracterizadas pelos seus pátios que separam os quartos da família dos espaços comerciais, pelos pagodes, casas tradicionais e santuários de famílias, pelas Assembleias e pela Ponte Japonesa. A cidade teve a sorte de escapar quase ilesa à Guerra do Vietname, pelo que muito do seu charme tradicional continua inalterado. Outra das suas características mais distintivas são as suas lanternas coloridas, penduradas por todo o lado, e que lhe dão uma atmosfera misteriosa e inebriante. São claramente a alma da cidade, fazendo de Hoi An um quadro perfeito.

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A Cidade Velha é pequena o suficiente para nos locomovermos a pé e quase não existe trânsito, uma vez que a maioria das ruas apenas permitem motas e outras são pedestres. As principais atrações de Hoi An estão localizadas a curta distância umas das outras e a cidade está tão bem preservada que é basicamente um museu vivo.  De todas as ruas da Cidade Velha, a que a corta ao meio até a beira do rio é a mais animada. Os edifícios e lojas tradicionais recebem comerciantes estrangeiros desde os dias em que a cidade era conhecida como Hai Pho (Cidade Portuária).

Chegados à margem do rio, é aqui que encontramos grande parte do charme da cidade, com os seus barcos tradicionais, as lojas de artesanato e outras especialidades locais, os restaurantes animados e casas antigas, um importante legado cultural, algumas das quais mostram nas paredes as marca das constantes cheias proporcionadas pelo rio, que se abre mesmo às suas portas. A margem do rio é também o melhor lugar para estar à noite, iluminada por centenas de lanternas, criando uma atmosfera mágica. É o local ideal para jantar e para umas bebidas logo a seguir. Através das varandas e das esplanadas dos bares e restaurantes é possível admirar as lanternas que deslizam no rio e os barcos que passeiam turistas, para que estes possam ali libertar lanternas flutuantes.

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Uma das atrações mais emblemáticas de Hoi An é a ponte coberta japonesa. É um local altamente fotogénico, sobretudo à noite quando está iluminada. Remonta ao século XVIII e é uma impressionante peça histórica, exemplo da arquitetura japonesa. Foi construída, suspeita-se, pelos japoneses que viviam na cidade como uma forma de atravessar o rio para o bairro chinês. A ponte possui as esculturas de dois cães e dois macacos, uma em cada extremidade, que representam os anos chineses em construção da ponte começou (cão) e em que foi terminada (macaco).

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Entre os mais famosos edifícios antigos da Cidade Velha destacam-se as Assembleias Cantonesa, de Phuc Kien e Hainan as Casas antigas de Phung Hung e de Tan Ky, Quan Thang, a capela da família Tran e o Templo de Quan Cong. Estes edifícios fazem parte do legado histórico da cidade, construído ao longo dos últimos séculos e dão-lhe uma atmosfera única. A nós que por ali deambulamos, parece que entramos numa máquina do tempo e que fomos transportados para uma outra época, misteriosa e inebriante.

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Nenhuma visita a Hoi An estará completa sem uma passagem pelo seu caótico e colorido mercado. Aqui encontramos muitos dos produtos locais, em especial retirados das águas do rio. Apreciar os produtos, enquanto assistimos às trocas, muitas delas feitas diretamente das motas, ouvimos as conversas cruzadas e imaginamos que negociações estão a decorrer.

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Hoi An é definitivamente a joia do Vietname, pela sua riqueza patrimonial invejável e pela sua beleza arrebatadora. Um passeio pela cidade revelará suas gemas e o seu bem preservado tesouro, a arquitetura centenária. Para quem anda ou planeia ir para estes lados, vão querer colocar esta pequena joia no vosso itinerário de viagem.

 

Como lá chegar:

Chegar a Hoi An é relativamente fácil. Existem voos diretos de Bangkok, Singapura e Siem Reap para o aeroporto de Da NAng, o mais próximo da cidade. Se o ponto de partida for Hanoi ou Ho Chi Minh as companhias de aviação internas – Vietnam Airlines por exemplo – tem preços relativamente acessíveis. De Da Nang a Hoi An basta alugar um táxi, que podem reservar diretamente no hotel. A viagem dura cerca 45’ e fica por volta dos 15€

Outra opção é viajar por terra – de comboio ou autocarro

 

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